Skip to content

Alt-J – An awesome wave

05/01/2013

An Awesome Wave van alt-J is een intrigerende cd. Na 10 keer beluisteren nog net zo ongrijpbaar als bij de eerste keer. Waar halen ze het zelfvertrouwen vandaan om zo’n eigen geluid te presenteren? Het lijkt het eindproduct van een leven lang musiceren. Vooral de snerpende stem begrijpt waar het leven over gaat. Ik ga er voor zitten, lees het cd boekje mee en kom er nog verwarder uit. De teksten zijn een raadsel en de muziek blijkt steeds meer te desintegreren. Dit is zeker nog geen groei cd, het keerpunt moet nog komen. De kwaliteit is natuurlijk wel dat die verwachting wordt gecreëerd  Dat je doorhebt dat er iets heel bijzonders gaande is. Zal Alt-J hun debuut ooit nog overtreffen?

Misschien helpt enige achtergrondinformatie.

Natuurlijk eerst de foto van de bandleden. Op de meeste cd-hoesjes staat tegenwoordig geen artiestenafbeelding meer. Dat is jammer maar  is in sommige gevallen wel begrijpelijk. Gelukkig is er google afbeeldingen.

alt-J 2

Onbegrijpelijk hoe zo’n onschuldig stelletje ongeregeld deze geraffineerde muziek produceert. Ze hebben iets nerderigs maar die beoordeling kan ik beter aan hun leeftijdgenoten overlaten. Veel te jong om de diepte van hun product te rechtvaardigen. Met voorkennis zie ik ze voor typische Engelsen aan.  Bij nader inzien zouden het best ook wel Amerikaanse East Coast Indies kunnen zijn.

Van links naar rechts:
Gus Unger Hamilton – toetsen
Joe Newman – gitaar zang
ThomGreen – Drums
Gwil Sainsbury – gitaar/basgitaar

De naam Alt-J staat voor een toetscombinatie van de Apple Os X computer voor de Griekse letter ∆ (delta) . In wiskundige vergelijkingen wordt het teken ∆ gebruikt om veranderingen van natuurkundige grootheden aan te duiden. De band kwam op deze nieuwe naam vanwege het keerpunt/veranderingen in hun leven. (Al eerder heetten ze Daljit Dhaliwal en Films. ) Alt-J is beter dan ∆ maar nog steeds een moeizame naam. Na de begin hype van raadselachtige onbekendheid zal de onduidelijkheid toeslaan. (Ze beginnen met de symbolen waar Led Zeppelin op de top van hun populariteit pas mee durfde te komen.) Maar nu is de bekendheid te groot voor verandering. Ze zullen ermee door moeten.

Triangles are my favourite shape, three points where two lines meet. Toe to toe back to back let’s go, my love it’s very late, Till morning comes let’s tessellate. Three guns, one goes off – one’s empty – one’s not quick enough. One burn – one red – one grin, search the graves while the camera spins. Chunks of you will sink down to seals, blubber rich in mourning, They’ll nosh you up yes they’ll nosh the love away, But it’s fair to say you will still haunt me.
Triangles are my favourite shape, three points where two lines meet. Toe to toe back to back let’s go, my love it’s very late, Till morning comes let’s tessellate.

tes·sel·lat·edtes·sel·lat·ingtes·sel·lates
To form into a mosaic pattern, as by using small squares of stone or glass.

alt-j 3

Alt-J  is in 2007 ontstaan op de Universiteit van Leeds. Gus studeerde Engelse literatuur, de andere drie Fine Art. In het tweede jaar van hun studie liet Joe aan Gwil zijn eigengemaakte liedjes horen. De inspiratie was zijn gitaarspelende vader en het gebruik van drugs. Ze gingen op hun studentenkamers aan de slag en tekenden in 2011 een contact met Infectious Records. Niets bijzonders aan de hand, het is de standaard ontstaansgeschiedenis van een rockbandje.

Ook aan de bezetting is niets te duiden. Hij is standaard en behoudend met zang, gitaar, keyboards en drums.
Pas bij de muziek komt het ongrijpbare . Het is heel moeilijk te bepalen welk genre ze spelen. Ze kunnen in geen enkel hokje worden gestopt. Ik heb dit nog nooit eerder gehoord en kan geen enkele referentie vinden. Ook zelf geven ze uitleg. Ze maken gewoon muziek die ze mooi vinden. Zanger Joe Newman zingt op de manier die hij prettig vindt. Zelfs met de naam Geek Rock kunnen ze leven. (we spent to much time in the proces and bore other people).

Alt-J-An_Awesome_Wave-Frontal

Op 25 mei 2012 komt het debuutalbum  An Awesome Wave uit en wint later in het jaar de Mercury Music Prize. Een jaarlijkse prijs die wordt uitgereikt aan een Engelse of Ierse cd en bepaalt door een panel van muziekexperts. Een degelijke en prestigieuze prijs zoals blijkt uit het staatje van winnaars.

2011 – The XX – XX;  2008: Elbow- Seldom seen kids; 2006: Artic Monkeys – Whatever people say I am, that’s what I’m not; 2004: Franz Ferdinand – Franz Ferdinand; 1996: Pulp – Different Class; 1995: Portishead-Dummy; 1993: Suede-Suede.

Op de voorzijde van het hoesje staat een ruimtefoto van ESA (European Space Agency). Het zou best wel eens de grote golf van de cd-titel kunnen voorstellen . Er staan op de ESA site soortgelijke beelden van Groenland waar gletsjers het  verlaten land overspoelen. Maar als alles aan deze cd blijft het gissen.
De liedjes op An Awesome Wave zijn een combinatie van eerder uitgegeven ep’s met nieuwe nummers.
De teksten zijn hoogstpersoonlijk en cryptisch.

She may contain the urge to run away, But hold her down with soggy clothes and breezeblocks, Citrezene your fever’s gripped me again, Never kisses all you ever send are fullstops – la la la la

Continu komen we flarden van relatieprocessen tegen.

Muscle to muscle and toe to toe, The fear has gripped me but here I go, My heart sinks as I jump up, Your hand grips hand as my eyes shut.

Bite chunks out of me, you’re a shark and I’m swimming, My heart still thumps as I bleed, and all your friends come sniffing.

De ene keer begrijpbaarder dan de andere.

Now dissolve me, two tabs on your tongue, A herd of shepherds to herd the sheep, sleep now my only one.
Broken sweethearts who sleep apart, Both still pine for the other’s side spine, spoon as sleep starts.
And pulse to pulse, now shush

Tralala, in your snatch fits pleasure, broom-shaped pleasure, Deep greedy and Googling every corner. Dead in the middle of the C-O-double M-O-N, Little did I know then that the Mandela Boys soon become Mandela Men. Tall woman, pull the pylons down, And wrap them around the necks of all the feckless men that queue to be the next. 

Steepled fingers, ring leaders, queue jumpers, rock fist paper scissors, lingered fluffers. In your hoof lies the heartland Where we tent for our treasure, pleasure, leisure, les yeux, it’s all in your eyes. In your snatch fits pleasure, broom-shaped pleasure, Deep greedy and Googling every corner, Blended by the lights.

De teksten zijn amper te duiden en betekenen iedere keer iets anders. Maar gekoppeld aan de springerige muziek en de lijzige stem van Joe Newman wordt alles op een of andere manier heel vanzelfsprekend. Zijn stem is voor mij de bindende factor die alles op zijn plaats zet. Het is ook de belangrijkste faktor die de cd uniek maakt.

altj

http://www.youtube.com/watch?v=Q06wFUi5OM8

Advertisements

From → muziek

3 reacties
  1. Joost permalink

    Aangeschaft vanwege je stukje, zeer bijzonder album..

  2. Johna13 permalink

    You have an incredibly nice layout for your blog, i want it to utilize on my site also . debgdedfeadc

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: